Tarjeta SIM ¿Qué son y cómo funcionan en telefonía?

Para nadie es un secreto que, un teléfono móvil sin una tarjeta SIM en su interior, no puede funcionar correctamente. Es decir que, sería como un automóvil sin llave porque no funcionará para lo que se utiliza un dispositivo móvil, en realidad. Pero, aunque estas tarjetas son empleadas por millones de clientes de telefonía móvil y datos alrededor del mundo, muchos no saben cómo se define, su historia y evolución ni sus tipos.

De esa forma, se considera necesario ahondar más sobre toda la información esencial que un usuario común de un móvil debe manejar con respecto a lo que es una tarjeta SIM y a su funcionamiento. Tomando en cuenta que, las mismas son las que proporcionan el acceso requerido para utilizar un móvil en su máxima expresión. Dicho esto, procedemos a explicar de qué se trata esa tecnología y su relevancia.

¿Qué es una tarjeta SIM card y para qué sirven en telefonía móvil?

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Con respecto a su definición, acotamos que una SIM card es una tarjeta inteligente desmontable que ofrece la posibilidad de identificar un determinado dispositivo móvil dentro de una red celular. Así, las tarjetas SIM almacenan la clave de servicio del suscriptor empleada para registrarse ante la red en cuestión, de forma segura.

En otras palabras, esta tecnología también se manifiesta como un chip integrado en una tarjeta de plástico que cuenta con la capacidad de guardar la clave de servicio del usuario, con total seguridad y con el fin de poder ser reconocido en la red móvil de una compañía de telefonía.

Ahora bien, es valioso acotar que, además de permitir la identificación de un teléfono celular en una red de telefonía porque contiene un identificador único llamado “número IMSI”; las SIM card también sirven para autorizar a los clientes acceder a su número de teléfono y a todos los servicios que haya contratado en la operadora.

Asimismo, proporcionan la simplicidad de cambiar la suscripción del cliente de un terminal a otro sin ninguna complicación, ya que solo deberá canjear el chip. Es decir que, una SIM card se puede introducir en cualquier móvil y así, aunque el usuario renueve el teléfono, podrá seguir gozando de los beneficios de la red y de su tarifa con total normalidad, sin el requerimiento de solicitar alguna gestión propia de la operadora.

Historia y evolución de las SIM card ¿Cuál fue la primera y cómo han evolucionado?

Historia y evolución de las SIM card ¿Cuál fue la primera y cómo han evolucionado?

Si bien es cierto, las tarjetas SIM han evolucionado, notablemente, con el paso del tiempo. Razón por la cual, es importante conocer un poco sobre su historia, cual fue la primera SIM card que existió y como se han transformado hasta el día de hoy. Teniendo en cuenta que, han reducido su tamaño físico y ya han adquirido tecnologías mucho más avanzadas.

Pues bien, en la década de los años 80’, fue presentada la primera tarjeta SIM en todo el mundo. La cual, se catalogó como un producto completamente innovador por la capacidad que tenía para grabar el número de teléfono, sin necesidad de ser memorizado por el teléfono celular. Ya que, si recordamos, hace muchos años era el mismo móvil el encargado de guardar el número telefónico del usuario. Resaltando que, su pequeño tamaño también dio mucho de qué hablar.

Posteriormente, a partir de 1990, se presentó la tecnología GSM apegada a las SIM card. Siendo este, un nuevo sistema que mostró la posibilidad de proveer servicios de voz sobre un canal digital. Desde entonces, se publicó la tarjeta SIM con un formato estandarizado, conocida como “Smart Card” y esta se caracterizaba, principalmente, por tener una forma de chip electrónico.

Entonces, gracias a dicha particularidad, las SIM card tuvieron un gran éxito de la mano de la tecnología GSM. Esto, en especial, porque mostraron mucha más eficacia y comodidad por su tamaño, al igual que una mayor economía. Pues, aunque había introducido una tecnología más novedosa, esta era mucho más barata de adquirir en comparación con la primera tarjeta SIM lanzada al mercado.

Así, debido a su notable éxito, cada SIM desarrollada fue adquiriendo nuevas peculiaridades y tecnologías asociadas. Despertando con ello, el interés de numerosos usuarios particulares y hasta empresas de consumo, por lo que este chip se convirtió en un medio innovador y diferenciador en todos los mercados, en vista de su gran eficiencia, interactividad e integridad. Por ese motivo, es que actualmente se conocen varios tipos de SIM card en el mundo.

¿Cuáles son los tipos de tarjetas SIM que se conocen en la actualidad y cómo funcionan?

¿Cuáles son los tipos de tarjetas SIM que se conocen en la actualidad y cómo funcionan?

Tal y como te indicamos en la parte anterior, hoy en día, son varios los tipos de tarjetas SIM que se conocen y, debido a que muchos usuarios piensan que solo se maneja una SIM card estandarizada, es importante diferenciar cuales son las clases de chips que existen y por supuesto, como es su funcionamiento.

Así, es importante resaltar que, esta clasificación se realiza en función del tamaño de cada tarjeta. Pues, en vista de que sus dimensiones han cambiado con el tiempo, se ha obtenido una mayor transformación de estos elementos. Incluso, debido a su reducción de tamaño, se prevé que pueden desaparecer en un futuro.

Lo cual, se estima que es para que los fabricantes de smartphones puedan diseñar y crear dispositivos más delgados. Lo que significa que, la miniaturización de las tarjetas SIM, también conllevan a que la bandeja de la SIM del móvil y su sistema de lectura, ocupe menos espacio en el interior del terminal.

A continuación, detallamos cada uno de los tipos de SIM que hay, hasta el día de hoy:

SIM original

También conocida como “Smart Card” o “tarjetas inteligentes”, se trata de las primeras SIM card que salieron al mercado y, en principio, sirvieron como medio de pago en teléfonos públicos o cabinas telefónicas. Así, su tamaño era muy parecido al de una tarjeta de crédito y allí, contenían un chip que las identificaba. Pero, con la llegada de la tecnología GSM, estas tarjetas SIM comenzaron a ser primordiales en el teléfono móvil, desde 1990.

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De esa manera, su principal fusión se basa en proporcionar un número telefónico a cada cliente o bien, destinar su uso con una red de telefonía cualquiera. Adicional a ello, la SIM original también se empleaba como una vía de almacenamiento de números de teléfono y para guardar mensajes de texto (SMS).

MiniSIM

Con 25 mm de largo, 15mm de ancho y 0.76 mm de espesor, este tipo de tarjeta SIM se define como el segundo formato conocido por usuarios de telefonía móvil. La cual, salió al mercado una vez surgieron los diseños de terminales más pequeños y con ranuras internas que se localizaban tras el orificio de la batería, en la mayoría de los casos. De manera que, la MiniSIM dio inicio a las tarjetas de identificación más pequeñas que las originales.

Así, las tarjetas MiniSIM funcionaban para identificar los dispositivos en la red de telefonía y también para almacenar los mensajes de texto, al igual que para agendar los contactos. Por su parte, con respecto al chip, este permaneció intacto y solo se modificaron las dimensiones de la tarjeta como tal; convirtiéndola así, en un pequeño trozo de plástico.

MicroSIM

Después del 2010, estas tarjetas SIM se catalogaron como el estándar más utilizado por los terminales de ese momento. Razón por la cual, algunas empresas como Nokia y Samsung se enfocaron en equipar sus teléfonos móviles para que fueran compatibles con este tipo de SIM card y así, simplemente optaron por reducir el tamaño de la bandeja de la SIM y dejaron intacto su espesor.

En este sentido, se conoce que las tarjetas MicroSIM son más pequeñas que las tarjetas MiniSIM, en vista de que las primeras tienen 15 mm de largo y 12 mm de ancho.  Tomando en cuenta que, es sumamente fácil convertir una MiniSIM en formato MicroSIM, gracias a que ambas ofrecen el mismo espesor de plástico de 0.76 mm. Además de emplearse en móviles, estas también han sido usadas en aparatos electrónicos, como medidores de potencia y partes no removibles del dispositivo; durante muchos años.

NanoSIM

Posterior al año 2012, las tarjetas SIM exhibían una nueva modificación en función de su tamaño, el cual volvió a disminuirse. De forma que, ahora las nuevas SIM card solamente contaban con 12.3 mm de largo, 8.80 mm de ancho y 0.67 mm de espesor. Esto, a partir de la llegada del famoso iPhone 5, lo que supuso algunos inconvenientes para aquellos usuarios que tenían una MiniSIM o MicroSIM.

Dichos inconvenientes, se basaban en la imposibilidad que existía para poder transformar una MicroSIM en una NanoSIM, fácilmente. Pues, debido al cambio realizado en las dimensiones del espesor, no se podía insertar las dimensiones de las dos anteriores. Además, este tipo de tarjetas también fueron las protagonistas de un coste de fabricación más elevado. No obstante, actualmente, se trata de la SIM más usada a nivel mundial.

Evolución del tamaño de las tarjetas SIM

¿Desaparecerán las tarjetas SIM en algún momento? El futuro de la telefonía

Hoy en día, el futuro de la telefonía móvil es de gran interés para todos los usuarios en España y, por supuesto, en todo el mundo. A causa de ello, numerosas personas se pueden preguntar si las tarjetas SIM seguirán siendo las protagonistas en el óptimo funcionamiento de los terminales o si estas pueden desaparecer, debido a la implantación de otra tecnología. Ante dicha duda, es valioso aclarar que si existe una dilatada probabilidad en que estas se retiren del mercado.

Principalmente, la razón de ello se debe a que las ultimas SIM card lanzadas en el mercado (es decir, las nanoSIM), son las tarjetas que muestran el tamaño mínimo posible al cual podrían llegar estos elementos. Lo que significa que, en caso de querer transformarlas nuevamente y hacer una SIM más pequeña, será imposible concretarlo. Por lo cual, los expertos han buscado nuevas alternativas para ofrecer una tecnología más avanzada en torno a la identificación de los terminales.

Así, según alguna información extraoficial, se conoce que es posible una nueva identificación de línea telefónica a través de software e incluso, por medio de la eSIM. Siendo este, un concepto que, aunque todavía es desconocido por algunos usuarios, ya se ha comenzado a implantar en España gracias a los principales operadores de telefonía móvil.

Pero, ¿Qué es la eSIM?

Pero, ¿Qué es la eSIM?

Siendo las siglas en “embedded SIM” o “SIM integrada”, se trata de una tarjeta virtual que se identifica como una evolución de la tarjeta SIM convencional que contiene un chip en el mismo hardware del dispositivo móvil, tablet o el Smart Watch. Así, se caracteriza por ser un elemento hasta un 90% más pequeño que la nanoSIM, en vista de que se encuentra en la parte interior de los equipos. De modo que, elimina la necesidad de introducir la tarjeta SIM físicamente o tener que cambiarla.

Por su parte, los primeros teléfonos móviles que adoptaron esta modalidad más reducida, son los nuevos iPhone Xs, iPhone Xs Max y iPhone Xr. Además, en España, los principales operadores han instaurado dicha tecnología por sus ventajas y debido a eso, se estima que para el año 2022 los fabricantes para móviles eliminen el soporte para SIM físico, por completo.

De tal manera, los usuarios podrán gozar de una mejor tecnología y con ello, obtener la ventaja de evitar estar cambiando de SIM cuando renueven su móvil, por ejemplo. Incluso, la eSIM permitirá, a las operadoras, ahorrar en términos de producción de SIM card y eludir el envío de una nueva cada vez que adquieren otro cliente o se efectúa una modificación de red. Inclusive, para los fabricantes también es una gran alternativa, porque podrán mejorar sus diseños al no tener que destinar una parte del espacio solo para la ranura de la SIM física.

La nuSIM también permitirá eliminar el soporte para SIM físico

La nuSIM también permitirá eliminar el soporte para SIM físico

Aunque es un término mucho más desconocido que la eSIM, este nuevo tipo de tarjetas SIM integradas también promete la eliminación total del soporte para las SIM card físicas. Siendo una novedosa tecnología presentada durante el desarrollo del Mobile World Congress 2019 en Barcelona.

Así, se sabe que la nuSIM se trata de un nuevo chip que estará añadido en los modem de los dispositivos de Internet de las cosas, directamente. Lo cual, es mucho más ventajoso que el sistema que propone las eSIM, gracias a que evita cualquier complicación para los fabricantes mientras diseñan sus dispositivos. Tomando en cuenta que, esta nueva solución tendrá funciones referentes a: Realizar llamadas, enviar SMS, efectuar actualizaciones OTA para los perfiles y contar con acceso a SIM Toolkit.

¿Puede tener una línea móvil sin disponer de una tarjeta SIM activada en mi teléfono?

En caso de no contar con una SIM card activada en tu terminal, te preguntarás si puedes tener una línea móvil de esa forma o no. Pues bien, en la actualidad, esto solamente es posible si tu teléfono celular admite la tecnología eSIM o bien, si te afilias a una compañía que ya este ofreciendo dicho sistema en España.

Ya que, la única manera que existe para disfrutar de cualquier tarifa u oferta móvil sin habilitar una tarjeta SIM, es a través de la eSIM que, al ser una tarjeta virtual, no requiere de una SIM física en el dispositivo. Es decir, todo lo contrario de lo que sucede en el caso de las nanoSIM, microSIM o miniSIM.

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