Redes inalámbricas ¿Qué son, cómo funcionan y qué tipos existen en telefonía móvil?

Términos como router, wifi, conectividad, banda ancha inalámbrica, cable de fibra, red móvil, Bluetooth, 4G son conceptos de la tecnología de las telecomunicaciones que se han hecho un espacio en nuestro día a día, y la razón es muy simple: queremos estar conectados, sobre todo, en cualquier lugar y sin ataduras.

La transmisión de datos masiva, fiable y segura es el objetivo, y para conseguirlo se dispone de distintos medios tecnológicos dependiendo de la cantidad de datos, el área que se desea cubrir y, de modo especial, el usuario al que va destinado.

¿Qué es una red inalámbrica y para qué sirve?

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Qué es una red inalámbrica y para qué sirve

Una red inalámbrica o wireless es una conexión para transmitir datos por Internet que prescinde del cableado, ofreciendo a los usuarios mayor movilidad y más accesibilidad.

A nivel de hogares, el ámbito más cercano al usuario, la clave de esta conectividad se encuentra en el router inalámbrico que posibilita que cualquier servicio de ADSL o de banda ancha por fibra óptica pueda convertirse en una conexión inalámbrica que da cobertura wifi a un área específica.

Para su funcionamiento, al igual que un teléfono móvil, estos routers decodifican señales entrantes por cable ADSL o fibra y las transmiten de modo inalámbrico por una zona determinada, para que cualquier dispositivo con capacidad de conexión de wifi, ya sean ordenadores portátiles, ordenadores de mesa con un adaptador inalámbrico o tablets, hagan accesibles los datos decodificados al usuario final mediante su interfaz.

No hay hogar que no disponga, a día de hoy, gracias a los servicios de cualquiera de las grandes operadoras de telefonía, de un router que expanda la señal de Internet sobre un área acotada.

  • Los pros de toda conexión a Internet por redes inalámbricas a través de un router es la ausencia de cables, la rapidez de conexión y la accesibilidad a Internet para varios dispositivos a un mismo tiempo.
  • Por su parte, los contras se centran en la carencia de la estabilidad que ofrece la conexión por cable, la posible interferencia de la señal y la eventualidad de que alguien ajeno robe señal wifi.

¿Cuáles son los componentes más importantes de una red inalámbrica?

Toda red wireless requiere de unos componentes, en ocasiones obvios, pero que hacer referencia a ellos es imprescindible:

El usuario/a

Este puede ser desde una persona física a un elemento no humano como una cámara de vigilancia controlada en modo remoto, o un robot en una cadena de montaje de automóviles que recibe las órdenes y protocolos a través de dicha red.

Las ondas electromagnéticas

imposibles de percibir por un ser humano, utilizan como medio el aire que convenientemente amplificadas pueden llegar a cubrir largas distancias dependiendo de su potencia y rango. Por tanto, el segundo componente es el medio aéreo.

Tarjeta de red inalámbrica o Network Interface Card

El acceso a la red necesita de la infraestructura tecnológica adecuada que permita la conexión y la transmisión de información. El tercer componente es la que proporciona la interface o hardware y el radio que establece la comunicación entre el dispositivo del usuario final y la red WLAN.

La Estación Base

Nuestro cuarto componente, tiene varias funciones, en concreto: comunicar los dispositivos inalámbricos que se encuentren en un área y realizar la labor de repetidor y amplificador de las señales inalámbricas.

Punto de Acceso

Quinto componente, que cumple con la función de repetidor de señales, permitiendo la conectividad de los dispositivos inalámbricos que se encuentren en una misma área geográfica.

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Es el dispositivo imprescindible que las operadoras telefónicas como Movistar, Vodafone, Orange, Yoigo, Jazztel o MásMóvil proveen a los usuarios, bien particulares, bien empresas, para conectarse a Internet o a una red corporativa. Se trata de dispositivos que concentran, amplifican y repiten la señal, además de permitir o denegar la conexión de dispositivos, asignar direcciones de red o IP o proveer funciones de calidad de servicio para mejorar la comunicación.

Usuario final

Más bien el dispositivo con el que se conecta, ya sea ordenador, portátil, smartphone, Tablet, consola, Smart tv, impresoras, cámaras web, cámaras IP y el largo etcétera del que nos abastecerá el avance tecnológico sin cables.

Tipos de Wireless Network ¿Cómo se clasifican estas redes sin claves?

Tipos de Wireless Network

Las redes inalámbricas, a día de hoy, se pueden clasificar en cuatro tipos:

WPAN: Wireless Personal Area Network

Se trata de una red de cobertura personal que se utiliza en los hogares que o bien utiliza Zigbee, es decir un conjunto de protocolos de alto nivel de comunicación inalámbrica basada en el estándar IEEE 802 utilizado en sistemas de domótica, o bien el Bluetooth que todos conocemos y que consiste en unas especificaciones de radiofrecuencia para el intercambio de voz y datos. El alcance máximo de 10 metros de distancia que tiene la tecnología WPAN hace que sea idónea para el uso doméstico.

WLAN: Wireless Local Area Network

Posiblemente WLAN sean las siglas más conocidas por el usuario medio, ya que se trata de la tecnología que utilizan los hogares y las empresas que necesitan una conexión con Internet. La clave está en el punto de acceso o router que conecta a los dispositivos inalámbricos con la red y entre sí.

WMAN: Wireless Metropolitan Area Network

Su traducción al castellano sería la de Red de Área Metropolitana y se trata de una red específica de banda ancha para ser utilizada en amplias áreas de urbanas además de zonas rurales. Se trata de una red de mayor cobertura que la WLAN y menor que la WWAN que explicaremos más adelante.

Para que una WMAN sea eficiente es necesaria la presencia de routers de alto rendimiento que sean capaces de ofrecer un mayor rendimiento y una adecuada velocidad en la transmisión de datos. Son los grandes operadores ya mencionados quienes disponen de la tecnología que oferta sus clientes la infraestructura de redes WMAN.

WWAN: Wireless Wide Area Network

Frente a una red WMAN que establece comunicación entre nodos que se encuentran dentro de zonas rurales o en zonas urbanas, la red WWAN tienen la particularidad de extenderse por zonas geográficas del rango de países o continentes, además de estar conformada por un número ilimitado de redes locales o dispositivos individuales.

Su tecnología se basa en una red celular para comunicaciones móviles, como son las WiMAX, UMTS, GPRS, CDPD, EDGE, CDMA2000, HSPA, Mobitex, 3G, 4G y 5G. Las compañías más importantes como son Movistar, Vodafone, Orange, Yoigo, Jazztel o MásMóvil disponen de WWAN con los que conectan tanto las redes corporativas locales como a los usuarios de Internet individuales.

¿Cómo funciona una red wireless para transmitir información sin cables? ¿Funciona cómo el Bluetooth?

Una red wireless se basa en el uso de ondas de radio, de modo similar al que lo hacen los teléfonos móviles, es decir se trata de una comunicación bidireccional.

Sigamos la ruta de una comunicación: un ordenador portátil envía unos datos codificados en señales de radio a un router que la codifica y la lanza a la red a través de una conexión física de cable. Es otro router, perfectamente identificado por una IP de destino, el que recibe esos datos a través de la conexión de cableado, la decodifica y la hace llegar al dispositivo a través de ondas de radio que este recibe y traduce. Básicamente este es el funcionamiento de una red inalámbrica.

Podemos pensar que, si todos utilizan el medio aéreo para transmitir esas ondas de radio, en esa maraña de datos codificados lanzados por una inmensa cantidad de teléfonos móviles, dispositivos de comunicación como radios walkies, televisiones, etc., los datos enviados desde mi ordenador portátil puede mezclarse y confundirse con los anteriores

Sin embargo, esta eventualidad no puede producirse puesto que las frecuencias de emisión de un router van desde los 2,4 GHz de los protocolos 802.11b y 802.11g o de 5 Ghz capaz de desplazar hasta 54 Mb de datos por segundo y mucho más eficiente que las anteriores, con una mayor reducción de interferencias gracias a su sistema de compartimentación de señales de radio.

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