UMTS ¿Qué es, para qué sirve y por qué se le llama red móvil de “tercera generación”?

Universal Mobile Telecommunications System o UMTS por sus siglas en inglés, es el sistema universal de telecomunicaciones móviles, también llamado red móvil de tercera generación. Y es la sucesora de la tecnología GPRS o GSM, ya que esta no fue diseñada para ser usada en los dispositivos de tercera generación con los que se cuentan en la actualidad.

Y como se necesitaba de una tecnología que se adapte y evolucione a la par de los avances tecnológicos que se viven en el mundo a diario. Surgió entonces UMTS, un sistema que aunque fue creado para dispositivos móviles, también puede ser ofrecido como un servicio exclusivo de conexión a Internet, a través de un modem USB.

¿Qué es el UMTS y por qué se le conoce como 3G en telefonía móvil?

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¿Qué es el UMTS y por qué se le conoce como 3G en telefonía móvil?

Como ya se mencionó en el post, UMTS es un sistema tecnológico que se creó con la finalidad de que los operadores móviles puedan ofrecer un mejor servicio de conexión a Internet. Y gracias a que los nuevos teléfonos inteligentes que existen actualmente en el mercado, requieren de una conexión de tercera generación.

Entendiendo que se conoce como conexión de tercera generación o 3G, porque a lo largo de los años la industria de las telecomunicaciones y comunicaciones móviles ha evolucionado en tres etapas. Conocidas como 1G, 2G y 3G, cada una de ellas con sus características, beneficios y ventajas propias de la época.

Así que podemos decir que el 3G, no es más que un sistema basado en una tecnología mucho más avanzada, capaz de transmitir datos, vídeo y voz. Por lo tanto, es la tecnología móvil que permite la transmisión a alta velocidad de datos, voz y vídeo, sin tener que usar un solo cable. Esto quiere decir, que como usuario del sistema 3G podrás realizar video llamadas, descargar programas, navegar en Internet, utilizar mensajería instantánea, tu correo electrónico y muchas otras cosas más que solo te ofrece la tecnología de tercera generación.

¿Qué tanto evolucionaron las redes móviles con el UMTS? Historia

Como se mencionó anteriormente, a lo largo de la historia de la comunicación móvil, se han desarrollado tres etapas, y durante la primera generación o 1G, se contó con una conexión analógica, que era muy limitada, por lo que surgió casi de inmediato la segunda generación o 2G, una generación en la que se dieron a conocer los sistemas GSM y TDMA.

Sistemas que perduraron por muchos años, hasta que fue necesario avanzar a la tercera generación o 3G. Siendo la generación que permitió la transferencia de datos y el acceso a Internet. Es decir, que el sistema UMTS, fue creado para lograr satisfacer la demanda diaria que presenta los usuarios gracias a los avances tecnológicos.

Ya que los sistemas que conforman las redes que se desarrollaron anteriormente, como la 2G, se crearon con el fin de simplemente permitir al usuario la transmisión de voz a través de llamadas, y aunque permitían la transmisión de datos, esta era demasiado lenta.

Así que sin duda alguna era necesario evolucionar. Pero no fue una evolución directa pues el paso de la generación 2G a 3G se dividió en varias etapas o fases:

  • Inicialmente se evolucionó del sistema 2G a 2.5G. y durante esta etapa fue posible, la entrada del Servicio General de Paquetes vía Radio o GPRS. Este nuevo avance tecnológico, permitía al usuario contar con una velocidad de datos que iba de los 56 kbit/s hasta los 114 kbit/s. dando paso al uso de mensajería multimedia, email y acceso a la web.
  • Seguidamente se avanzó del sistema 2.5G, al 75G.
  • Y finalmente de 75G a la tecnología de tercera generación o 3G. un paso que le dio al usuario la oportunidad de disfrutar de todos los servicios anteriormente mencionados, pero eso no fue todo porque el nivel se seguridad de las telecomunicaciones también resultó beneficiado con este avance. Gracias a que este tipo de tecnología utiliza el cifrado por bloques KASUMI. Un cifrado que le permite a la UE identificar la red con la que se está comunicando.

Arquitectura del Sistema universal de telecomunicaciones móviles ¿Cómo funciona el 3G?

Arquitectura del Sistema universal de telecomunicaciones móviles ¿Cómo funciona el 3G?

Para entender el funcionamiento del 3G, se debe entender inicialmente la estructura o arquitectura de las redes UMTS. Empezando por comprender que esta, se encuentra compuesta a su vez por dos grandes subredes. Que no son otras que la red de gestión y la red de telecomunicaciones. Sin embargo, para entender mucho más de que se trata esto, debemos conocer cuál es la función de cada una de estas subredes.

La red de gestión

Esta es la subred que se creó con la finalidad de que suministre los medios necesarios para poder llevar a cabo la facturación y tarificación del servicio. Esta también es la encargada de llevar el registro interno, la definición de los perfiles de servicio, la seguridad en el manejo de los datos del usuario, y de verificar cómo operan cada uno de los elementos de la red, para así garantizar el funcionamiento adecuado de la misma. Indicando siempre si existe algún tipo de avería que pueda perjudicar la efectividad del servicio.

La red de telecomunicaciones

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Mientras que la red de telecomunicaciones, es la subred que se creó para mantener  la transmisión de datos o información entre cada uno de los extremos de una conexión. Por eso dentro de la arquitectura de una red UMTS, se encuentran los siguientes elementos:

  • Core network: El core network, en español núcleo de red, es el encargado de transportar la información y de la inteligencia del sistema. Es quien permite también la conexión o comunicación entre los usuarios UMTS y aquellos que están conectados a otra red.
  • UTRAN: La red de acceso radio, es la encargada de mantener y desarrollar la velocidad de transmisión de datos e información. Y es además quien proporciona la conexión o comunicación entre los terminales móviles y el núcleo de red.
  • User Equipment: El User Equipment o UE, es el terminal móvil, también conocido como USIM o tarjeta SIM. Y es quien le da la identidad al usuario del teléfono móvil.

¿En qué mejora el 3G al GPRS de la segunda generación? Ventajas

¿En qué mejora el 3G al GPRS de la segunda generación? Ventajas

La diferencia entre la GPRS o 2D y el 3G, radica en que con la red 2G, la velocidad de conexión y comunicación es mucho más lenta, y por lo general el servicio de voz tiene preferencia sobre los datos, por lo que es muy difícil que funcionen los dos servicios a la vez.  Mientras que con la red 3G se tiene una mayor velocidad de navegación y funcionan al mismo tiempo los servicios de voz y datos sin tener ningún tipo de problema.

Por lo tanto podemos decir que entre las principales ventajas de la Red 3G encontramos las siguientes:

  • La velocidad: La transferencia de información es mucho más rápida, si la comparas con la red 2G. Ya que posee un ancho de banda superior, por lo que su velocidad de datos puede llegar hasta los 384 Kbps.
  • Acceso a Internet: Con la red 3G se tiene acceso a Internet en prácticamente todos los lugares con cobertura.
  • Seguridad: Con la red 3G, el usuario tendrá mayor seguridad cuando se conecta, ya que la UE se encarga de identificar y autenticar la red que se está usando, para garantizar que esta sea segura.
  • Correo electrónico: Con la red 3G, podrás tener acceso a tu correo electrónico desde el dispositivo móvil, convirtiendo así el celular en una oficina móvil.
  • Descarga de juegos: La red 3G, le permite al usuario descargar a su dispositivo móvil una gran variedad de juegos, para que este tenga su propio centro de entretenimiento.
  • Imágenes: Puedes crear tus álbumes fotográficos al igual que subir imágenes a Internet, enviarlas a tu email y a tus redes sociales.
  • Noticias: Estarás al tanto de las últimas noticias y acontecimientos a nivel mundial, pues estas llegan de forma directa a los teléfonos celulares.
  •  Vídeos: La red 3G les dio a los usuarios la oportunidad de descargar y enviar vídeos a sus contactos.

Además de estas ventajas, también es importante mencionar que al combinarse la red UMTS y el IP, se desarrollaron los servicios multimedia. Servicios a través de los cuales fue posible prestar el servicio de videotelefonía y videoconferencia. Un servicio que en la actualidad cuenta con una velocidad de transmisión de datos de 3 Mbit/s (1Mbit(Mb) = .125Mbyte(MB)).

¿Qué dispositivos digitales pueden utilizar una red móvil de tercera generación?

Actualmente existen una gran variedad de dispositivos digitales que pueden utilizar la red móvil 3G, entre los principales destacan los siguientes aparatos:

Smartphone

Smartphone

Entre los principales dispositivos compatibles con la red 3G tenemos los teléfonos Inteligentes o smartphone. Quienes reciben este nombre, gracias a la capacidad que tiene para llevar a cabo muchas otras funciones  como lo es la instalación de aplicaciones, conexión a Internet, entre otras, diferentes de las convencionales de un teléfono móvil, que son las llamadas y los mensajes de texto.   

Equipos hotspot

Equipos hotspot

Los equipos hotspot, son dispositivos que trabajan con la red 3G, y son los que se encargan de suministrar la red WiFi a varios usuarios a la vez, usuarios que por lo general se encuentren en centros comerciales, aeropuertos, restaurantes, hoteles entre otros sitios. Siempre y cuando estos dispongan de un dispositivo que sea compatible con la red 3G.

Smartwatch

Smartwatch

Los Smartwatch o reloj inteligentes son también dispositivos digitales, que funcionan con la red 3G. Ya que se trata de un reloj de pulsera que incorpora funciones adicionales a las de un reloj normal. Estos son capaces de realizar y recibir llamadas, acceder a Internet, enviar mensajes de texto, recibir las notificaciones de tu dispositivo móvil e incluso ingresar a tus redes sociales.

Tablets

Tablet

Otros de los dispositivos que permite conexión con la red 3G son la Tablet o tableta. Un dispositivo semejante a una computadora portátil y a un dispositivo móvil, pero esta es de mayor tamaño que el Smartphone y de menor tamaño que la portátil. Está compuesta por una pantalla táctil, la cual interactúa con los dedos del usuario, por lo tanto no requiere de ratón o teclado.

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