Señal analógica ¿Qué es, cómo funciona y en qué se diferencia de la digital?

Antes de que la tecnología avanzara tanto como ahora, existían distintas señales que permitía transmitir información de forma más o menos efectiva, pero con algunos problemas de estabilidad que las llevaron a ser descartadas con el paso del tiempo. Posiblemente la más famosa de ellas sea la señal analógica.

Las señales analógicas son muy importantes en la historia de nuestro desarrollo como sociedad, especialmente en lo que respecta a telecomunicaciones, ya que estas en su día permitieron el nacimiento de tecnologías tan trascendentales como la radio o la televisión misma. Por ello, en este artículo te vamos a enseñar todo lo que debes saber sobre ella.

¿Qué es una señal analógica y para qué sirve?

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señal analógica

Una señal analógica es aquella que se da por un fenómeno electromagnético, es decir, son ondas electromagnéticas que viajan a través de un espectro para llegar a un punto determinado. Estas pueden tener dos naturalezas; de transmisión y de recepción, y con ese concepto tan sencillo consiguió mantener durante mucho tiempo sistemas tan complejos como la radio, y la invención de otras tecnologías como la telefonía móvil o los radios.

Sin embargo, si nos separamos un poco de la tecnología, nos daremos cuenta de que la gran mayoría de señales que percibimos de la naturaleza también son analógica, como el color, la luz y el sonido. Visto de este modo, podemos decir que nuestro propio cuerpo es una enorme antena transmisora y receptora de señales analógicas.

Ventajas y desventajas ¿Qué tan buena es la señal analógica?

Si bien es una tecnología vieja, se puede decir con total seguridad de que no ha pasado de moda del todo, y aun hay sistemas que prefieren utilizarlas en lugar de señales compuestas mucho más modernas. Esto se debe a que tiene ciertas ventajas que las demás señales no tienen.

Ventajas de la señal analógica

Las principales ventajas de una señal analógica es que su ancho de banda es infinito, esto quiere decir que tiene mucho mejor potencial que las demás señales para transmitir contenido en la calidad que sea, cosa que no pasa con las digitales en las que continuamente se deben realizar mejoras para potenciarlas en ese sentido.

Por otro lado, está el hecho de que tiene mucho mejor alcance ya que es una señal de mayor densidad, por lo que puede estirarse mucho más que una onda digital. Además, la frecuencia analógica puede ser perfectamente modulada para controlar su comportamiento.

Desventajas de la señal analógica

Si bien en términos técnicos parece ser infalible, en la practica tiene sus desventajas notables. La más importante de ellas es el hecho de que tienen una alta tasa de ruido o interferencia, lo que las hace poco estables y estropea una de sus mayores ventajas como lo es la calidad del contenido que se transmite en ella.

Además de esto, es importante que sepas que la señal analógica no puede ser almacenada ni procesada como una señal digital. Estos factores la hacen susceptible a variaciones indeseadas en la frecuencia, que pueden ocasionar una interrupción completa de toda la señal. Eso sin olvidarnos de que es mucho más difícil detectar y solucionar problemas de transmisión y recepción en señales de esta naturaleza.

¿Cuáles son las principales características de una señal analógica?

Sabiendo todo lo que te hemos dicho hasta ahora, es posible que ya te hayas dado cuenta de las principales características de las señales analógicas, pero de igual modo te las señalamos a continuación:

  • Variación continua: tienen variaciones constantemente en su frecuencia, por lo que es casi imposible controlarlas, y solo pueden ser moduladas.
  • Consumen menos ancho de banda: al ser inestables y con ruido, las comunicaciones se modulan a bajas amplitudes para mejorar la calidad de la transmisión, por lo que el ancho de banda se reduce.
  • Cuenta con dos parámetros: las señales analógicas se miden según su frecuencia y su amplitud, siendo estos dos parámetros los más importantes de su naturaleza.
  • Son señales de alta densidad: esto les permite tanto ampliarse hasta el infinito, como estirarse para llegar a lugares mucho más distantes de lo que podría hacerlo una señal digital.

Señal analógica vs señal digital ¿Cuál es mejor y en qué se diferencian?

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receptor analogico

La señal digital es a su vez una señal analógica, solo que esta es compuesta por diversos elementos nuevos que la hacen mucho más fácil de controlar para la transmisión de información. Sin embargo, por estos motivos también se han tenido que limitar ciertas características. Por tal motivo se puede llegar a concluir que son señales completamente diferentes.

Diferencias entre señal digital y analógica

La primera diferencia que tenemos entre ambas tiene que ver con la amplitud de la señal. En el caso de la analógica, dijimos que su amplitud era infinita, cosa que no ocurre con las señales digitales. Otro factor clave para diferenciar a una de otra es la manera en la que se transmite la información.

Las señales analógicas transmiten la información en forma de onda electromagnética, de una manera que se podría considerar incorrupta. La señal digital es diferente, ya que traduce la información en códigos binarios y son estos los que posteriormente son enviados en forma también de señal electromagnética ya sea mediante un cable o por wireless.

Las ondas también son otro factor importante en esta comparación. En la señal analógica se utilizan señales senoidales que viajan en forma de arco por el aire. Las ondas digitales son cuadradas, dando paso así a la posibilidad de poder modularse de manera digital, y por lo tanto solucionar el problema de su frecuencia variable, consiguiendo frecuencias mucho más estables en un rango entre los 2,5HZ y los 5HZ.

¿Cuál es mejor?

En términos técnicos podemos decir que la señal analógica tiene mucho más potencial, pero al llevarlo a la práctica resulta mucho más conveniente utilizar señales digitales, motivo principal por el cual actualmente las señales analógicas han quedado prácticamente en el pasado.

Las señales digitales siguen evolucionando, y el objetivo actual es conseguir que estas adopten la capacidad de transmitir datos en calidades infinitas. Es decir que mantenga todas las bondades de las ondas analógicas, sin perder la manejabilidad y usabilidad que tienen actualmente.

Ejemplos de sistemas analógicos fáciles de identificar

Para que aprendas a identificar estos sistemas sin problema alguno, hemos preparado esta sección para enseñarte ejemplos de los sistemas analógicos más comunes con los que podemos toparnos hoy en día.

La radio

La radio es el mayor ejemplo de señal analógica que podemos encontrarnos, a pesar de que estas cada día parecen moverse hacia la adopción de señales digitales para ser transmitidas por Internet. Con la radio aprendimos a controlar ambos aspectos de la señal análoga; la frecuencia y la amplitud. La primera forma de radio que se conoce es la AM (Amplitud modulada) la cual modulaba la amplitud y se movía en un espectro alto, pudiendo llegar a más lugares, con la desventaja de que tenía mucho más ruido.

La segunda forma de radio que tuvimos fue la FM (Frecuencia modulada) la cual se basaba en controlar la frecuencia de las ondas para reducir su variable, de tal modo que se pudiera transmitir voz con mejor calidad y sin ruido. Sin embargo, a cambio de esto se perdía amplitud, por lo que una señal de este tipo tiene menos alcance.

Nuestros sentidos

Nuestros sistemas sensoriales son analógicos al 100%. Todo lo que escuchamos, olemos y vemos son señales analógicas de alta frecuencia que nuestros sentidos detectan y experimentan para luego ser procesadas por nuestro cerebro. Se podría decir que somos una enorme maquinaria que recibe y transmite información analógica al escuchar, ver y hablar respectivamente.

Altavoz

Por último otro sistema bastante sencillo de señal analógica serían los altavoces. Los altavoces antiguos son sistemas simples con un radio receptor que recolecta y procesa la voz, para posteriormente ser transmitida y amplificada por el megáfono. Si nos damos cuenta el resultado tiene las características de una señal de este tipo pues la voz del megáfono sale distorsionada y con ruido, no tan clara como sonaría si se escucha directamente de nuestras bocas.

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